Desarrollo físico y cognitivo de los adolescentes

La adolescencia es un momento de dramático desarrollo físico y cognitivo. Durante la escuela intermedia, la escuela secundaria y los primeros años de la universidad, los individuos se desarrollan de niños a adultos jóvenes. Sus cuerpos maduran sexualmente y sus mentes adquieren la habilidad de involucrarse en un pensamiento cada vez más complejo, incluyendo el pensamiento especulativo, la introspección intensa y la metacognición – pensando en el pensamiento mismo. Estos cambios presentan grandes desafíos y oportunidades para los adolescentes a medida que se desarrollan en hombres y mujeres jóvenes.

Desarrollo fisico

Las niñas entran en los grandes cambios físicos de la adolescencia antes que los niños. Según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, las niñas experimentan un auge de crecimiento entre las edades de 9,5 y 14,5, mientras que en los chicos el crecimiento se produce entre 10-11 y 16-18. Las niñas pueden comenzar a desarrollar senos a partir de los 8 años y tener pechos completamente desarrollados entre los 12 y los 18 años. En los niños, los testículos y el pene pueden comenzar a aumentar a los 9 años y los genitales suelen ser de tamaño adulto. Edad de 16 o 17 años. La menarquia de una niña, su primer período, puede comenzar tan pronto como los 10 o tan tarde como 15, con una edad media de inicio de 12,5. Los sueños mojados, que marcan el comienzo de la pubertad para los niños, comienzan entre los 13 y los 17 años.

Implicaciones de los Cambios Físicos

Los cambios físicos de la adolescencia tienen un impacto dramático en el desarrollo psicológico y social del individuo. Como señala el Departamento de Salud y Servicios Humanos, los adolescentes deben lidiar con la vergüenza y la incomodidad de las partes del cuerpo desproporcionadas. Además, deben tener sentido de su sexualidad emergente, incorporarla en su sentido de quiénes son en el mundo y comenzar a entablar relaciones íntimas.

Desarrollo Cognitivo: Pensamiento Abstracto

Durante la adolescencia, los jóvenes desarrollan la capacidad de participar en el pensamiento abstracto. Jean Piaget, un psicólogo suizo de desarrollo, planteó la hipótesis de que en la adolescencia los seres humanos alcanzan la cuarta y última etapa del desarrollo cognitivo: el pensamiento operativo formal. Como explica Grace J. Craig, autor de un libro de texto sobre desarrollo humano, “Esta nueva forma de procesamiento intelectual es abstracta, especulativa e independiente del entorno y las circunstancias inmediatas. Implica pensar en las posibilidades y comparar la realidad con cosas que podrían o no ser “. Este desarrollo ayuda a explicar por qué muchos adolescentes se convierten en lectores de ciencia ficción y fantasía y desarrollan un interés por lo oculto.

Implicaciones del pensamiento abstracto

Hay muchas implicaciones de este paso importante en la capacidad cognitiva. A medida que los adolescentes desarrollan la capacidad de comparar lo que es a lo que podría ser, a menudo se vuelven críticos con sus padres e instituciones sociales. Se vuelven conscientes de los problemas políticos y la injusticia social. Irónicamente, al mismo tiempo, su capacidad de analizar sus propios pensamientos conduce a una cosmovisión altamente egocéntrica. Como explica Craig: “Los adolescentes asumen que otras personas están tan fascinadas con ellos como lo son con ellos mismos. Pueden no distinguir entre sus propias preocupaciones y las de otros. “Ellos desarrollan lo que el psicólogo infantil estadounidense David Elkind llama una” audiencia imaginaria “- comienzan a imaginar que otros los están viendo y juzgando constantemente, lo que produce un alto nivel de Autoconciencia.

La fábula personal

La auto-absorción de los adolescentes les lleva a desarrollar lo que Elkind describió como una “fábula personal”. Como lo explica Craig, la fábula personal es “el sentimiento de que son tan especiales que deberían estar exentos de las leyes ordinarias de la naturaleza, Nada malo puede sucederles y vivirán para siempre “. Como señala el Departamento de Salud y Servicios Humanos, este modo de pensar puede llevar a los adolescentes a participar en comportamientos de riesgo, como tener relaciones sexuales sin protección, beber y conducir o masticar tabaco .